Detroit’in Ruhu, Matthew Stafford’u şehrin idolü haline getirdi

Ocak 20, 2024 by Yorum yapılmamış

Rams’ın oyun kurucusu Matthew Stafford kariyerini skor tablolarını aydınlatmakla geçirdi ancak bu sefer çoğundan daha anlamlıydı.

Şehrin en fakir bölgelerinden birinde bulunan toplum merkezinde kendi adını taşıyan futbol sahasının yanındadır. Stafford ve eşi Kelly, Detroit Lions’ta oynarken, ortasında kuruluş logosu bulunan suni çim sahaya sahip SAY Detroit Oyun Merkezi’ne önemli miktarda bağışta bulundular.

Detroit Belediye Başkanı Mike Duggan’ın yanında yazar Mitch Albom (solda) ve Matthew ve Kelly Stafford, Lipke eğlence merkezini SAY Detroit Oyun Merkezi olarak yeniden açıyor.

(Matthew Stafford’un Score7 Hayırsever Vakfı’nın izniyle)

SAY Detroit’in baş operasyon sorumlusu Marc Rosenthal, Stafford Field’ın ortasındaki logoyu işaret ediyor.

(Matthew Stafford’un Score7 Hayırsever Vakfı’nın izniyle.)

Kurdele kesme töreninde Stafford skor tabelasını hayata geçirmek için düğmeye bastı. Hayırseverlik açısından Stafford’lar için oldukça nadir görülen bir kamuoyu görünümüydü. Çoğu zaman, Noel tatillerinde ihtiyaç sahibi aileleri seçme, onlara tüm hediyeleri sağlama ve günü onlarla geçirmek için uğrama gelenekleri de dahil olmak üzere, çalışmaları perde arkasında ve çok az tantanayla gerçekleştirildi.

Stafford ve ailesinin Motor City’de hala sevilmesinin birçok nedeninden biri de bu, Rams ve Lions arasında Pazar günkü play-off maçına dramatik bir değişiklik katan bir şey.

Stafford, hikayeli kariyerinin ilk 12 yılını Lions’ın sezon sonrası bir maça ev sahipliği yapabilmesi için NFC Kuzey’i kazanmaya çalışarak geçiriyor, ancak bu olmuyor. Şimdi, 30 yıl sonra ilk kez Detroit kendi sahasında bir play-off maçına çıkıyor…

Ve Aslanlar Stafford’la karşı karşıya.

Henry Ford, O. Henry ile tanışıyor.

Durumu daha da garip hale getiren Lions oyun kurucusu Jared Goff, ilk beş sezonunu Rams’ta geçirdi. Goff-for-Stafford takası, NFL tarihinde ilk kez takımların genel olarak 1 numara seçilen oyun kurucuları değiştirmesi oldu. Üstelik Lions’ın genel menajeri Brad Holmes da Rams’tan gelmişti.

Stafford’un Detroit’teki kariyerinin ilk yarısında Lions’ın başkanı olan Tom Lewand, “NFL bunun senaryosunu bundan daha iyi yazamazdı” dedi.

“Matthew Detroit’te seviliyor. Hem o hem de Kelly kendilerini çok entegre bir şekilde topluluğun bir parçası haline getirdiler. Aslında burada büyüdüler. Buraya 20’li yaşlarının başında geldiler ve 30’lu yaşlarının ortasında ayrıldılar.

“Ailelerini burada kurdular. Yani onların ailelerinin şekillendiği yılların çoğu Detroit’teydi ve bence Stafford’lar topluluk hakkında ne hissediyorsa toplum da aileleri hakkında aynı şeyleri hissediyordu.”

Michigan aniden futbol galaksisinin merkezi gibi hissetmeye başladı. Michigan Üniversitesi’nin kolej futbolunda ulusal şampiyonluğunu kazanmasından altı gün sonra Lions, 1991 sezonu play-off’larında şu anda feshedilmiş olan Silverdome’da Dallas Cowboys’u yenmesinden bu yana ilk kez kendi evinde bir sezon sonrası maçı kazanmaya çalışacak.

O zamandan beri Lions, kendi sahasındaki son denemeleri de dahil olmak üzere sezon sonrası maçlarda 0-9 öndeydi ve 1994’ün başlarında Green Bay’e ilk turda mağlup oldu.

Yani bu alışılmamış bir duygu, Lions hayranları takvim yeni yıla geçtikten sonra da hâlâ meşguller. Tipik olarak bu, franchise’ın yeni bir baş antrenör aradığı ve/veya ön ofisini boşalttığı zamandır.

Ancak bu, Detroit’te yeni bir gün, Lions’ın 12 maç kazanarak kulüp rekoru kırması ve 1972’den bu yana ilk kez arka arkaya yenilgilerden kaçınması.

Perşembe öğleden sonra itibarıyla Rams-Lions’ın StubHub’daki en ucuz koltuğu 393 dolardı.

Woodward Bulvarı'nın başlangıcındaki bir heykel olan Spirit of Detroit, Lions formasıyla süslenmiştir.

Woodward Bulvarı’nın başlangıcındaki bir heykel olan Spirit of Detroit, Lions formasıyla süslenmiştir. Şehir boyunca ve banliyölere doğru 20 milden fazla uzanan heykel, sanayi şehrinin sembolü haline geldi.

(Sam Çiftçi / Haberler)

Şehir merkezindeki 26 metrelik bir anıt olan “Detroit’in Ruhu”, bu hafta devasa bir mavi Lions forması giyen bronz, oturan bir insan figürüne sahip.

Caddenin karşısında, Jefferson Bulvarı’nın karşı tarafında, Denizcilik Denizcileri Katedrali olarak da bilinen Detroit Denizciler Kilisesi bulunmaktadır. Burası Gordon Lightfoot’un “Edmund Fitzgerald’ın Enkazı” adlı eseriyle ünlenen ibadethane.

Detroit’teki eski, küflü bir salonda dua ettiler

Denizcilik Denizcileri Katedrali’nde

Kilise çanı 29 kez çalıncaya kadar çaldı

Edmund Fitzgerald’daki her adam için

Matthew Stafford’un Pazar günü NFC joker play-off maçında Lions’a karşı oynamak üzere Detroit’e dönmesi şehir için büyük bir olay.

Orada da Stafford döneminin anısı güçlü. Play-off ateşi bu şehri sardı.

Kilisenin kıdemli papazı Rahip Todd Meyer, “Herkes heyecanlandı” dedi. “Buralarda elektrik var. Stafford bağlantısına gelince – ve burada uzun süredir bulunmadığım için bunu deneyimlemedim – ama Lions taraftarları sadıktır. Dışarı çıktığında muhtemelen biraz alkış alacak, oysa başka bir şehirde yuhalanırdı. Bu kasabanın doğası bu.”

Herkes kendini bu kadar yardımsever hissetmiyor. Şehir merkezindeki Doğu Pazarı bölgesindeki bir pub olan Thomas Magee’s, müşterilerinden Pazar günü tesise Stafford formaları giymemelerini istedi.

Bu hafta bar adına Facebook’ta bir paylaşım yapıldı: “PSA: lütfen maç gününde Thomas Magee’nin evine Lions Stafford formaları ile girmeye çalışmaktan kaçının. Kapıdan geri çevrileceksin. Bu 30 yıldır kendi sahamızda oynayacağımız ilk maç, biraz sağduyunuzu kullanın. Saygılarımızla, Sahiplik.

Bu bakımdan bir geçmişi var. İki yıl önce, Stafford ve Rams Super Bowl’a ulaştığında – Lions’ın 3-13-1 bitirdiği bir sezon – birçok yerel taraftar “Detroit Rams” tişörtleri giydi ve eski oyun kurucularının Cincinnati’ye karşı kazandığı galibiyetin tadını çıkardı.

Bu hayranların bu sefer gerçekten çatışması pek olası değil.

“Aman Tanrım, hayır” dedi Lewand. “Lions hayranları çelişkiye düşmeyecek. Matthew Super Bowl’dayken dışarı çıkıp Rams ürünlerini satın alan aynı insanlar dışarı çıkıp bunları yakmayacaklar. Ancak Pazar günü vazgeçmeyecekleri kesin.”

Stafford şunları söyledi: “Orada harika anılardan başka hiçbir şeyim yok. Açıkçası bunu sahada dilediğim kadar yapamadık. Tanıdığım ve birlikte büyüdüğüm insanlar, bugün hala yakın olduğum ve benim için çok şey ifade eden insanlardır. Bu yüzden benim ve ailem için özel bir yer. Orada çok güzel anılarım var.”

Toplum merkezinin oluşturulmasında Stafford’la ortak olan yazar ve medya kişiliği Mitch Albom, oyun kurucunun Detroit’in cesur ahlakına ideal bir uyum sağladığını söyledi.

Detroit Lions oyun kurucusu Matthew Stafford, elini sakatladıktan sonra tepki gösterdi.

Matthew Stafford, Detroit Lions’ta geçirdiği 12 sezon boyunca fazlasıyla sakatlık yaşadı ama geri gelmeye devam etti.

(Nick Wass / Associated Press)

Albom, “Buralarda beğenilmek için güçlü olmanız gerekir” dedi. “Bir kolu sarkmış ya da bir uzvu gevşemiş gibi görünen o kadar çok oyun vardı ki, kendini tekrar oyuna sürükleyip oynamaya devam ediyordu. Bu tür anlar sizi bu kasabada efsane yapar.

“Ayrıca asla bir primadonna gibi ya da takımdan daha önemli biri gibi görünmedi. Her zaman diğer adamlardan bahsediyordu, her zaman başka birine itibar ediyordu. Doğrusunu yaptı.”

Stafford ailesine yönelik duygular, Detroit’in Şubat 2006’da Super Bowl’a ev sahipliği yapmasının ardından Albom tarafından başlatılan bir hayırseverlik projesi olan SAY Detroit Oyun Merkezi’nde özellikle güçlü.

Detroit’in futbolun en büyük olayı için geçici bir yenileme yapması Albom’u o kadar rahatsız etti ki (Super Bowl sona erdiğinde evsizlik ve yoksulluk gibi kalıcı sorunlar yeniden ortaya çıktı) “Tüm Yıl Süper” kampanyası için para toplamaya başladı (dolayısıyla SAY).

Bu, 8-18 yaş arası yeterli hizmet alamayan gençlere yönelik Oyun Merkezi’nin inşasını da içeriyordu. Detroit Pistons tarafından finanse edilen bir basketbol sahası ve Detroit Tigers tarafından sağlanan bir top sahası dahil olmak üzere sadece spor tesislerinin değil, aynı zamanda robotik, müzik, sanat, dans, fotoğrafçılık ve benzeri derslerin de yer aldığı merkezde tüm hizmetler ücretsizdir. .

Stafford, SAY Detroit Oyun Merkezi'nde futbolu çocuklara atıyor.

Stafford, SAY Detroit Oyun Merkezi’nde futbolu çocuklara atıyor.

(Matthew Stafford’un Score7 Hayırsever Vakfı’nın izniyle)

Stafford’lar sadece futbol sahasını sağlamakla kalmadı, aynı zamanda Matthew’un Rams’a takas edilmesinin ardından merkeze 1 milyon dolar bağışladılar. Sadece çek imzalamadılar. Çoğu zaman, çift habersiz bir şekilde oraya geliyor ve Matthew çocuklarla futbol oynuyor ya da basketbol oynuyordu ve üniversitenin amigo kızı Kelly merkezde tezahürat dersleri veriyordu.

SAY Detroit’in operasyon müdürü Marc “Rosey” Rosenthal, “Onlar buranın ve şehrin dokusunun bir parçasıydı” dedi.

SAY Detroit Oyun Merkezi’nin genel müdürü Eric Reed, durumun ironisini yakaladı.

Reed, “5 yaşımdan beri Lions hayranıyım” dedi. “Çok çalkantılı dönemlerden geçtim. Ve Matt buradayken ve hatta şu anda Rams’layken kesinlikle en sevdiğim oyunculardan biriydi. Barry Sanders tüm zamanların favorim, Calvin Johnson ve Matt ise iki ve üçüm.

“Sanırım tribünlerde ilginç bir tepki olacak – orada olmayacağım, biletler çok pahalı – ama kendisi sıcak bir şekilde karşılanacak. Yapmaması için hiçbir neden yok. Ancak maç başladığında tüm odak noktası Lions’ın kazanması olacak.”

Nostalji güzel ama bunlar playofflar.

Yorum Yaz

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir